Proyecto de restauración del Estanque Salado de la Bahía Sur

Created: 6/18/2021 - Updated: 6/18/2021

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Summary

El Proyecto de Restauración del Estanque Salado de la Bahía Sur (SBSP) es el proyecto de restauración mareal más grande en la Costa Oeste, y transformará 15,100 acres en un mosaico de humedales mareales y hábitats de estanque gestionados. Asimismo, el sistema de humedales mareales restaurados proporcionará un amortiguamiento natural crítico contra los efectos del cambio climático como la subida del nivel del mar, la inundación costera y la erosión.

Background

La producción de sal se ha llevado a cabo en la Bahía de San Francisco desde los 1800s, y un gran porcentaje de la pérdida de humedales en la bahía sur se debió a los terrenos mareales utilizados como estanques salados. En el 2003, bajo la dirección de la senadora Dianne Feinstein, Cargill, Inc. vendió aproximadamente 16,500 acres de estanques salados (15,100 acres en la Bahía Sur y 1,400 acres en la Bahía Norte) al estado de California. Agencias de recursos federales y estatales y varias fundaciones privadas proporcionaron el financiamiento para la adquisición.  Después de la adquisición del estanque salado, el Centro para las Políticas Colaborativas empezó a trabajar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS), el Departamento de Pesca y Caza de California (CDFG) y la Agencia para la Conservación Costera de California (CCC) para diseñar un plan de restauración.  El Plan de Restauración del SBSP final fue adoptado en el 2008 con el objetivo principal de restaurar y mejorar los humedales a las condiciones de llanuras mareales históricas, y proporcionar hábitats para la vida silvestre, oportunidades recreacionales, protección contra inundaciones y mejoras en la calidad del agua.  

Los seis objetivos del proyecto del Plan de Restauración del SBSP incluyen:

  1. Crear, restaurar o mejorar hábitats;
  2. Mantener o mejorar niveles existentes de protección contra inundaciones;
  3. Ofrecer acceso al público y oportunidades recreacionales;
  4. Proteger o mejorar los niveles existentes del agua y la calidad de los sedimentos;
  5. Implementar medidas para mejorar los niveles actuales del manejo de vectores y manejar la propagación de especies invasoras; y
  6. Proteger los servicios proporcionados por la infraestructura existente.

Implementation

El Proyecto de restauración del SBSP evaluó tres alternativas de largo plazo para restaurar los estanques salados en la Bahía Sur de San Francisco; (A) no acción; (B) énfasis en los estanques gestionados (50:50 hábitat mareal : estanques gestionados por área); y (C) énfasis mareal (90:10 hábitat mareal : estanques gestionados por área).  La opción B, cuando se implemente totalmente, proveería aproximadamente 7,500 acres de hábitat mareal y 7,500 acres de hábitat gestionado de estanques salados. La opción B determina que aproximadamente 20% del hábitat gestionado de estanques sea intensivamente gestionado para aves (ej. aves marinas, aves costeras), proporciona una línea cohesiva de protección contra inundaciones a lo largo del borde tierra adentro de los antiguos estanques salados y ofrece acceso al público y opciones de recreación.  La opción C, cuando se implemente totalmente, proporcionaría aproximadamente 13,400 acres de hábitat mareal y 1,600 acres de estanques salados gestionados. La opción C determina que todos los hábitats sean intensamente gestionados para aves y provee una protección contra las inundaciones y opciones de recreación similares a la opción B.  Como la configuración óptima de los hábitats mareales y los estanques salados gestionados que logre los objetivos del proyecto a la vez de evitar los impactos adversos a los servicios ecosistémicos y/o los recursos aún no pueden definirse debido a muchas incertidumbres, se decidió implementar un plan de gestión adaptativa.

La aproximación básica del Plan de Gestión Adaptativa del SBSP es implementar trabajos de restauración en múltiples fases; las lecciones aprendidas de cada fase del proyecto se usarán para informar fases futuras y determinar la configuración final del hábitat. Es probable que el resultado final termine siendo algo entre los escenarios 50:50 y 90:10, y podría lograr la cantidad máxima de restauración mareal posible sin causar efectos adversos en los servicios ecosistémicos y/o recursos.

Outcomes and Conclusions

La Fase 1 del Proyecto de Restauración del SBSP empezó en el 2008 con el objetivo de trabajar hacia el escenario 50:50. Por ejemplo, se instalaron 53 sistemas de agua en varios estanques con el fin de lentamente devolver agua al sistema de estanques salados y disminuir la salinidad antes de reintroducir el agua a la bahía. Asimismo, un gran trabajo de monitoreo ha empezado a observar qué especies de aves están usando regularmente los estanques salados para determinar los usos y las necesidades del hábitat.  Finalmente, las acciones de la Fase 1 han sido muy focalizadas para proporcionar servicios ecosistémicos inmediatos además de abordar incertidumbres claves (ej. contaminación por mercurio) en torno al proyecto del SBSP, y se pretende que informen las fases futuras. Se espera que los proyectos de la fase 1 se terminen para el 2012. Se empezará la planificación detallada para la Fase 2 en el 2011 (la planificación inicial ya empezó), con la terminación de los proyectos finales de la Fase 2 en los siguientes 5-10 años.

Los retos que han surgido durante el proyecto incluyen:

  • Como los estanques salados han existido en la Bahía de San Francisco por mucho tiempo (i.e. 100-150 años), nuevos grupos de especies se han adaptado a la alta salinidad y utilizan el hábitat del estanque salado. Asimismo, en algunos estanques de alta salinidad se ha observado un número desproporcionado de ciertas especies de aves. Entonces, se requirieron estrategias de restauración para incorporar ambos hábitats (ej. estanques salados y llanuras mareales) en vez de simplemente restaurar todos los hábitats a llanuras mareales.
  • Durante la fiebre del oro, la Bahía Sur de San Francisco tenía una de las más grandes minas de mercurio, que resultó en la contaminación de los estanques salados por mercurio inactivo y aislado. Los trabajos de restauración como la restauración de la acción mareal o la inundación permanente podría hacer que el mercurio se movilice.
  • La restauración de las llanuras mareales resultará en nuevos hábitats que las especies invasoras (ej. Spartina no nativo [e híbrido]) podrían colonizar.

Además de varios de los retos actualmente enfrentando el Proyecto de Restauración del SBSP, se pronostica que la subida del nivel del mar impacte el suministro y acreción de sedimentos. Por ende un objetivo principal de los trabajos de restauración es actuar con urgencia (ej. reconstruir las marismas lo más pronto posible), así incrementando la resiliencia ecosistémica y siguiendo el ritmo de la probable subida del nivel del mar. Todos estos retos están siendo abordados a través de estudios dirigidos por equipos de investigadores como parte de la estrategia de gestión adaptativa.

Status

Información recopilada en entrevistas y fuentes digitales. Actualizado en febrero 2011

Citation

Kershner, J. (2010). South Bay Salt Pond Restoration Project [Case study on a project of the California Coastal Conservancy]. Product of EcoAdapt's State of Adaptation Program. Retrieved from CAKE: www.cakex.org/case-studies/south-bay-salt-pond-restoration-project (Last updated February 2011)

Project Contact(s)

The California Coastal Conservancy, established in 1976, is a state agency that uses entrepreneurial techniques to purchase, protect, restore, and enhance coastal resources, and to provide access to the shore. We work in partnership with local governments, other public agencies, nonprofit organizations, and private landowners.

To date, the Conservancy has undertaken more than 1,800 projects along the 1,100 mile California coastline and around San Francisco Bay. These projects often accomplish more than one Conservancy goal. Through such projects, the Conservancy:

Keywords

Scale of Project
Community / Local
Sector Addressed
Conservation / Restoration
Disaster Risk Management
Land Use Planning
Tourism / Recreation
Transportation / Infrastructure
Water Resources
Wildlife
Target Climate Changes and Impacts
Biodiversity
Economics
Erosion
Flooding
Habitat extent
Infrastructure damage
Invasive / non-native species, pests
Public safety threats
Sea level rise
Species of concern
Storms or extreme weather events
Water quality
Climate Type
Temperate
Timeframe
Ongoing
Type of Adaptation Action/Strategy
Natural Resource Management / Conservation
Incorporate future conditions into natural resources planning and policies
Design protected areas or lands to allow inland, altitudinal, or latitudinal movement
Capacity Building
Design or reform institutions
Increase / Improve public awareness, education, and outreach efforts
Conduct / Gather additional research, data, and products
Conduct scenario planning exercise
Create/enhance resources and tools
Infrastructure, Planning, and Development
Create or modify shoreline management measures
Governance and Policy
Create new or enhance existing policies or regulations
Develop / implement adaptive management strategies
Sociopolitical Setting
Urban
Suburban
Effort Stage
In progress