Proyecto de Restauración del Refugio Waihe’e

Created: 6/18/2021 - Updated: 6/18/2021

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Summary

Las Dunas Costeras y Refugio de Humedales de Waihe’e fue adquirido por el Fideicomiso de Terrenos Costeros en el 2004. Desde el 2011, el Fideicomiso de Terrenos de las Islas Hawaianas ha gestionado el sitio. El refugio tiene un área total de 277 acres que contienen hábitats vitales como los humedales y la costa marina y tiene uno de los más grandes sistemas de dunas de arena todavía intacto en todo Hawái. El sitio también es un lugar de importancia histórica en la cultura hawaiana.  El cambio climático tendrá impactos inevitables en la zona, particularmente debido a la subida del nivel del mar. Para incrementar la resiliencia del sitio al cambio climático, los gestores están trabajando con voluntarios para eliminar las plantas invasoras y resembrar la zona con plantas nativas. Los voluntarios están capacitados sobre los efectos que el cambio climático está teniendo y que se pronostica que tendrá en el sitio. El Refugio Waihe’e sirve como una aula viviente para demostrar la adaptación climática. 

Background

Se proyecta que las islas hawaianas serán vulnerables a múltiples impactos del cambio climático incluyendo la subida del nivel del mar, los cambios de la precipitación y temperaturas más calientes. El Fideicomiso de Terrenos Costeros de Maui (FTCM) se estableció en el 2001 con el objetivo de proteger y conservar terrenos costeros permanentemente en el condado de Maui en colaboración con los dueños de las tierras, el gobierno y los miembros de la comunidad usando servidumbres de terrenos, compras y adquisiciones.  En el 2011, el Fideicomiso de Terrenos Costeros de Maui se unió con el Fideicomiso de Terrenos Públicos de Kauai, el Fideicomiso de Terreno de Oahu y el Fideicomiso de Terrenos de la isla de Hawái para formar el Fideicomiso de Terrenos de las Islas Hawaianas (FDIH).

En el 2004, el FTCM adquirió la propiedad de 277 acres de Lácteos Waihe’e ubicada entre el Parque Waihe’e y Punto Waihe’e en la costa norte de Maui, Hawái. Antes de la participación del FTCM, el uso programado de la propiedad era desarrollarlo como un campo de golf turístico.  Las Dunas Costeras y el Refugio de Humedales de Waihe’e (Refugio Waihe’e) tiene una importancia tanto natural como cultural. El refugio es un sitio histórico importante para la cultura hawaiana; ahí residieron los reyes, se llevaron a cabo batallas y es un sitio importante en las leyendas hawaianas. Además, como es un antiguo pueblo de pescadores, se han descubierto estanques de peces hawaianos y sitios de entierros en el Refugio Waihe’e. El refugio tiene una gran variedad de hábitats naturales e incluye humedales, sistemas de dunas, costas marinas y sistemas ribereños.  Se han encontrado en el sitio seis taxones, dos plantas y dos insectos en peligro de extinción. Muchos de los importantes sitios culturales y arqueológicos en el Refugio Waihe’e están ubicados en las dunas de arena que están al borde o cerca del agua. Conforme suba el nivel del mar, es posible que las dunas de arena se inunden con agua salada o se transformen en playas arenosas. Si el nivel del mar suba 10 pies o más, se calcula que entre 50 y 60% de todo el refugio de 277 acres puede sumergirse.  Desafortunadamente, hay poco que se puede hacer para apaciguar el mar. Las rompeolas u otras estructuras protectoras se han descartado como una solución porque no son una opción viable de largo plazo. Una costa amortiguada alteraría el flujo de sedimentos a sitios cercanos y tendría una serie de consecuencias subsiguientes en el futuro, e iría en contra de los objetivos del FTCM de preservar, proteger y restaurar los paisajes naturales.  Por tanto, los gestores han elegido trabajar para restaurar el Refugio Waihe’e al estado en el que hubiera estado hace 200 años con la esperanza de que la restauración actuará como una fuente de resiliencia.

Implementation

El FTCM (ahora FDIH) quiere restaurar el Refugio Waihe’e para reflejar el estado cultural y natural en el que hubiera estado hace 200 años. Esta visión requiere mucho trabajo intensivo; cuando el FTCM adquirió el Refugio Waihe’e, aproximadamente 95% de las plantas en el sitio se consideraban especies invasoras. Para implementar su visión, el fideicomiso de terrenos ha dependido de voluntarios para ayudar a restaurar el Refugio Waihe’e. Cada viernes y cada tercer sábado del mes, el FDIH recibe voluntarios al Refugio Waihe’e para eliminar especies invasoras y sembrar especies nativas.  El FDIH está trabajando para restaurar las fuentes de resiliencia natural en el Refugio Waihe’e. Restaurar el Refugio Waihe’e a su estado histórico natural fomentará que las especies de plantas nativas se apropien del sitio nuevamente, aumentando de esta manera la resiliencia natural del sistema. Un paisaje sano y más resiliente podría amortiguar los impactos del cambio climático más de lo que podría un paisaje dañado.  Ahora hasta el 70% de las poblaciones de vida silvestre en el humedal son especies nativas, y las plantas y aves nativas han empezado a repoblar el paisaje aledaño de forma natural. El FIDH está trabajando para restaurar las fuentes de la resiliencia natural en el Refugio Waihe’e. El FIDH tuvo que tener sensibilidad con el significado cultural de los sitios de entierro ubicados en las dunas de arena cuando rediseñaban un plan de restauración para esa área.  Para minimizar las acciones intrusivas, el fideicomiso de terrenos optó por instalar rejas alrededor de las dunas de arena para reducir el tráfico peatonal y evitar el acceso a depredadores invasores. Desde entonces, las especies de aves amenazadas han empezado a anidar en las dunas de arena, y las aves han actuado como un vector natural y fertilizador para las plantas nativas.  Las dunas de arena están siendo lentamente repobladas por plantas nativas y están proporcionando un santuario para algunas de las especies de aves amenazadas de Hawái.

Outcomes and Conclusions

Es la esperanza del FIDH que el sitio puede ayudar a educar voluntarios sobre los impactos inevitables del cambio climático y puede ayudar a despertar más conciencia del tema. Los voluntarios presenciales aprenden sobre la importancia cultural y natural del Refugio Waihe’e y luego se les presentan algunos de los impactos inevitables que el cambio climático tendrá sobre el sitio.  Los voluntarios tienen una oportunidad para conocer los efectos que el cambio climático tendrá sobre algunas zonas importantes, y el Refugio Waihe’e sirve como una aula viviente para demostrar el cambio climático. Los voluntarios se van con una perspectiva nueva sobre los impactos del cambio climático y se les explica las diferentes acciones que ellos pueden tomar personalmente para reducir su huella de carbono.

Status

Información recopilada de entrevistas (Dale Bonar) y fuentes digitales. Actualizado en diciembre 2011.

Project File (s)

Citation

Feifel, K. & Gregg, R.M. (2010). Waihe'e Refuge Restoration Project [Case study on a project of the Maui Coastal Land Trust]. Product of EcoAdapt's State of Adaptation Program. Retrieved from CAKE: http://www.cakex.org/case-studies/waihe’e-refuge-restoration-project (Last updated December 2011)

Project Contact(s)

The Maui Coastal Land Trust was established in 2001 to help connect government agencies with private landowners and community groups in an effort to protect Maui’s shorelines, coastal landscapes and cultural resources. Their mission is “to preserve and protect coastal lands in Maui Nui for the benefit of the natural environment and of current and future generations.” Land trusts work with landowners whom are interested in protecting open spaces and conserve lands by undertaking or assisting in land or conservation easement acquisitions.

Keywords

Scale of Project
Community / Local
Sector Addressed
Conservation / Restoration
Target Climate Changes and Impacts
Air temperature
Biodiversity
Culture / communities
Economics
Erosion
Flooding
Habitat extent
Invasive / non-native species, pests
Precipitation
Salinization / Saltwater intrusion
Sea level rise
Species of concern
Storms or extreme weather events
Tourism
Climate Type
Tropical
Timeframe
Ongoing
Type of Adaptation Action/Strategy
Natural Resource Management / Conservation
Incorporate future conditions into natural resources planning and policies
Create new refugia / Increase size and amount of protected areas
Capacity Building
Design or reform institutions
Increase organizational capacity
Coordinate planning and management
Increase / Improve public awareness, education, and outreach efforts
Conduct / Gather additional research, data, and products
Infrastructure, Planning, and Development
Create or modify shoreline management measures
Governance and Policy
Taxonomic Focus
Mammals
Birds
Corals
Plants
Other Invertebrates
Sociopolitical Setting
Suburban
Effort Stage
In progress